Tuesday, 12 June 2018

Just checking in... in case anyone cares...

I feel really sorry for my poor blog for neglecting it but as I’m pretty sure I’m the only one who ever comes here I don’t think it matters one way or another. The good thing is that unlike last time when I went radio silent I have actually been writing quite a lot. However, I’ve been concentrating on my Ukrainian projects for the most part and on my other blog that I co-pilot with a fellow writer, where I’ve been posting my on-going Ukrainian fantasy project for the last three months. I’m still hoping to find that hole in the Ukrainian book market’s impenetrable wall to slither through somehow. I haven’t had any luck so far. I even submitted my fairy-tale to a contest back in March… and nothing – another big fat failure. I also submitted it to another contest just yesterday. I’m hopeful. I have to be. I just need a win, you know? I mean, just one freaking win after all these years of constant writing and no results. Anyway, I’m writing. I have lots of ideas and that’s what’s important. Unfortunately, utter lack of feedback or publication is a huge downer and sometimes it’s just too much. I have no luck at getting readers or finding an agent, or getting published, or winning a contest or even doing publicity on different social networking sites and I have no writing friends or contacts who would help me with the promotion stuff and all that just stinks of complete and utter failure. On the plus side, I found an illustrator who has already created a charming portrait for one of my heroines. So feast your eyes upon lovely Ethelinda of Grimwood!


Tuesday, 1 May 2018

Book Review: THROUGH THE LAST DOOR by J.A. Jaken

It's been a while since I wrote one of these but I honestly don’t remember the last time I read a book that not only hooked my interest but kept me interested till the very end; that brought me so many varied emotions and so much sincere pleasure. From the moment I started reading THROUGH THE LAST DOOR I had an impression of a masterfully crafted book, steeped in history, tradition, myth and lore of that incredible fantasy world the author has created. I felt like every word and every sentence was cherished and honed to perfection, creating a deliciously rich narrative, full of vivid descriptions, endearing characters, intriguing relationships and steadfast friendships. I liked the fact that the author didn’t throw us right into action but gave us time to acquaint ourselves with the world and the characters around us – gave us an opportunity to invest in their goals and well-being before jumping into the fray – so that when one of them perished half-way through the book the shock and the blow were severe and real indeed. I actually cried. I could not believe that such an amazing character was gone for good and so soon too! I really want to thank the author for gradually easing us into the story and for creating such an amazing set of characters: Kaori, Hunter, Yura, Ben, Haku, Ishaya, Malo, others… brave and strong, honest and loyal, intelligent and wise, fierce and gentle, funny and grave, insecure and full of doubts... I thought that the book took a somewhat different route as compared to other fantasy stories so that the events unfolding on its pages took me completely by surprise. I also enjoyed the romance, which, just like the rest of the story, wasn’t rushed. It was sweet and tender and precious and heartwarming. I knew before long that this was the book that I would come back to again and again. I like books that make me feel like coming back home to family and friends and I think that THROUGH THE LAST DOOR is one such book. I have downloaded it for free but I have already bought the second book in the series and I can’t wait to return to Kazure. However, I am strongly tempted to reread the first book again :) I am that much in love with it!

Monday, 30 April 2018

Новый блог и новый проект - фэнтези сага на украинском языке

В начале этого года у меня возник вопрос: писать или не писать? А с ним и другой вопрос: вести или не вести литературный блог? Эти вопросы породили целый пост, в результате которого ответ, несмотря ни на что, был однозначным. Писать! И блогу тоже быть! Ну что ж, как говорится, сказано - сделано. Мой новый блог называется "Под сенью волшебного леса" или "Під дахом чарівного лісу", так как блог будет на русском и украинском языках. Вести я его буду совместно с Анной Шевченко. На этом блоге я буду публиковать свой новый проект Хроніки Високогірного Королівства. Некогда этот проект был англоязычным и назывался "Альмендра". Однако в "Хроніках" описываются события, которые произошли задолго до рождения Альмендры. Надеюсь кого-то эта новость заинтересует. 

Sunday, 21 January 2018

Писать или не писать – вот в чем вопрос.

Вот уже несколько лет подряд, особенно в начале года, я собираюсь вернуться к ведению своего заброшенного писательского блога, понимая, к моему большому сожалению, что растеряла всех своих онлайн знакомых за то долгое время, что ничего не писала. Да и время блогов, мне кажется, тоже осталось в прошлом; они утратили свою актуальность, а главное потерялись на фоне огромного количества соцсетей, где больше не нужно что-то выдумывать или особо напрягаться, поражая всех своим талантом сочинителя или глубиной мысли. Теперь не до этого. Просто поделитесь забавным видео, умилительной картинкой или коротенькой публикацией о том, что съели сегодня на завтрак или увидели из окна машины. Готово. А в ответ на чей-то пост можно просто отделаться лайком или смайликом. Зачем напрягаться? Кажется, на большее нас уже не хватает. Ну, в лучшем случае, можно поделиться ссылкой. И уж совсем, в крайнем случае, если пишите о чем-то наболевшем или на злобу дня, кто-то может и комментарий оставить. Вау. 

И тем не менее, если вы пишете и всегда писали, то знаете, что желание писать не зависит от моды на блоги или соцсети или даже на чтение как на общую тенденцию, и что, как-бы всё вокруг не менялось, вас все равно будет тянуть поделиться своими художественно оформленными мыслями, наблюдениями, впечатлениями, сочинениями и, в конечном итоге, готовыми произведениями. Вопрос заключается только в одном – будет ли кто-то читать то, что вы пишете под влиянием то ли музы, то ли переизбытка фантазии, то ли желания что-то доказать? В конце концов, ведь есть так много известных писателей, которых то и дело переиздают из года в год все кому не лень. Кто будет тратить время и читать то, что пишете вы – писатель-невидимка? В этом месте у меня на лице появляется ироничная улыбка, и я качаю головой. Как ни странно, но даже отсутствие читателей не влияет на желание что-нибудь сочинить или написать. Так что хотите – читайте, хотите – нет, а писать я все равно буду. Как говорится, и смешно и плакать хочется. 

Большую часть своей «писательской жизни» я писала на английском языке, а потом решила «вернуться к истокам» что ли, и написать что-то на украинском, попробовать найти свое местечко на украинском книжном рынке. Губу раскатала… Такое впечатление, что тут уже все друг друга знают, а тем, кого не знают – хода нет. Да и состояние нашего книжного рынка с точки зрения писателя оставляет желать лучшего. Литературные агенты – это какие-то мифические существа, о которых все слышали, но никто наверняка не знает, где они обитают и чем, собственно, занимаются. Издательства есть и не мало, но они в основном занимаются переизданием классики, известных имен, или же просто печатают «своих». Иногда встречаются и те, которые рассматривают рукописи от «чужих», но только не совсем понятно, какую ответственность и какие обязательства они на себя берут как издательство, напечатав вашу книгу. А если вы всё должны делать сами, то толку от такого издательства? 

В общем, все очень плохо. 

Но даже это не может остановить того, кто пишет, и кто, по определению, не может без этого жить. Как бы драматично это не звучало для людей не пишущих, те, кто пишут, точно знают, о чем я говорю. А ведь написано уже не мало, как на английском, так и на украинском. И, как у любого творческого человека, существует огромная потребность поделиться плодами своего воображения, своих многолетних стараний, и, в некоторых случаях, страданий, а также результатами своих творческих экспериментов с другими. Так что блогу быть – ведь идеи и желание его вести есть. А там, кто знает, может и читатели появятся. Так что –

 Продолжение следует…

Tuesday, 28 November 2017

It's the end of November - another year is swiftly coming to an end - I can almost hear the sleigh bells ring and smell the enticing scent of firs and pines - and I am once again taking stock of what I have accomplished so far. Hm! Not much, I'm afraid. I have once again failed to find an agent or a publisher, win a writing competition and publish any of my books. I have, however, completed two major writing projects (a fairy-tale and a regency) and even wrote a 57K fanfic in under two months. I am between projects at the moment (a fantasy and a fairy-tale) and I am gravitating towards one or another depending on my mood. I might be posting one of them here on my blog throughout the months of December and January but I am still deliberating on that point.  That's it. My starry writing career is but a vapour and the longer I linger in the writing limbo the more I become convinced that I shall never be published.

Sunday, 3 September 2017

In a surprising turn of events I completed my latest Regency on the last day of summer. It was not my intention to do so - I had no clear deadline in mind - and I was rather shocked to discover how much I'd written in the course of summer. I was just writing. It was difficult at first. I resumed my work on it some time in March. The progress was slow. Then summer came and I had a lot more free time. I started writing more without realizing it and when my heroine arrived in London I understood that the end was nigh. I'm still in shock that I have actually done it - after so many years of carrying it around - and that my book stands at around 120K now. I know that revision will take its toll, but still - !