Tuesday, 1 May 2018

Book Review: THROUGH THE LAST DOOR by J.A. Jaken

It's been a while since I wrote one of these but I honestly don’t remember the last time I read a book that not only hooked my interest but kept me interested till the very end; that brought me so many varied emotions and so much sincere pleasure. From the moment I started reading THROUGH THE LAST DOOR I had an impression of a masterfully crafted book, steeped in history, tradition, myth and lore of that incredible fantasy world the author has created. I felt like every word and every sentence was cherished and honed to perfection, creating a deliciously rich narrative, full of vivid descriptions, endearing characters, intriguing relationships and steadfast friendships. I liked the fact that the author didn’t throw us right into action but gave us time to acquaint ourselves with the world and the characters around us – gave us an opportunity to invest in their goals and well-being before jumping into the fray – so that when one of them perished half-way through the book the shock and the blow were severe and real indeed. I actually cried. I could not believe that such an amazing character was gone for good and so soon too! I really want to thank the author for gradually easing us into the story and for creating such an amazing set of characters: Kaori, Hunter, Yura, Ben, Haku, Ishaya, Malo, others… brave and strong, honest and loyal, intelligent and wise, fierce and gentle, funny and grave, insecure and full of doubts... I thought that the book took a somewhat different route as compared to other fantasy stories so that the events unfolding on its pages took me completely by surprise. I also enjoyed the romance, which, just like the rest of the story, wasn’t rushed. It was sweet and tender and precious and heartwarming. I knew before long that this was the book that I would come back to again and again. I like books that make me feel like coming back home to family and friends and I think that THROUGH THE LAST DOOR is one such book. I have downloaded it for free but I have already bought the second book in the series and I can’t wait to return to Kazure. However, I am strongly tempted to reread the first book again :) I am that much in love with it!

Monday, 30 April 2018

Новый блог и новый проект - фэнтези сага на украинском языке

В начале этого года у меня возник вопрос: писать или не писать? А с ним и другой вопрос: вести или не вести литературный блог? Эти вопросы породили целый пост, в результате которого ответ, несмотря ни на что, был однозначным. Писать! И блогу тоже быть! Ну что ж, как говорится, сказано - сделано. Мой новый блог называется "Под сенью волшебного леса" или "Під дахом чарівного лісу", так как блог будет на русском и украинском языках. Вести я его буду совместно с Анной Шевченко. На этом блоге я буду публиковать свой новый проект Хроніки Високогірного Королівства. Некогда этот проект был англоязычным и назывался "Альмендра". Однако в "Хроніках" описываются события, которые произошли задолго до рождения Альмендры. Надеюсь кого-то эта новость заинтересует. 

Sunday, 21 January 2018

Писать или не писать – вот в чем вопрос.

Вот уже несколько лет подряд, особенно в начале года, я собираюсь вернуться к ведению своего заброшенного писательского блога, понимая, к моему большому сожалению, что растеряла всех своих онлайн знакомых за то долгое время, что ничего не писала. Да и время блогов, мне кажется, тоже осталось в прошлом; они утратили свою актуальность, а главное потерялись на фоне огромного количества соцсетей, где больше не нужно что-то выдумывать или особо напрягаться, поражая всех своим талантом сочинителя или глубиной мысли. Теперь не до этого. Просто поделитесь забавным видео, умилительной картинкой или коротенькой публикацией о том, что съели сегодня на завтрак или увидели из окна машины. Готово. А в ответ на чей-то пост можно просто отделаться лайком или смайликом. Зачем напрягаться? Кажется, на большее нас уже не хватает. Ну, в лучшем случае, можно поделиться ссылкой. И уж совсем, в крайнем случае, если пишите о чем-то наболевшем или на злобу дня, кто-то может и комментарий оставить. Вау. 

И тем не менее, если вы пишете и всегда писали, то знаете, что желание писать не зависит от моды на блоги или соцсети или даже на чтение как на общую тенденцию, и что, как-бы всё вокруг не менялось, вас все равно будет тянуть поделиться своими художественно оформленными мыслями, наблюдениями, впечатлениями, сочинениями и, в конечном итоге, готовыми произведениями. Вопрос заключается только в одном – будет ли кто-то читать то, что вы пишете под влиянием то ли музы, то ли переизбытка фантазии, то ли желания что-то доказать? В конце концов, ведь есть так много известных писателей, которых то и дело переиздают из года в год все кому не лень. Кто будет тратить время и читать то, что пишете вы – писатель-невидимка? В этом месте у меня на лице появляется ироничная улыбка, и я качаю головой. Как ни странно, но даже отсутствие читателей не влияет на желание что-нибудь сочинить или написать. Так что хотите – читайте, хотите – нет, а писать я все равно буду. Как говорится, и смешно и плакать хочется. 

Большую часть своей «писательской жизни» я писала на английском языке, а потом решила «вернуться к истокам» что ли, и написать что-то на украинском, попробовать найти свое местечко на украинском книжном рынке. Губу раскатала… Такое впечатление, что тут уже все друг друга знают, а тем, кого не знают – хода нет. Да и состояние нашего книжного рынка с точки зрения писателя оставляет желать лучшего. Литературные агенты – это какие-то мифические существа, о которых все слышали, но никто наверняка не знает, где они обитают и чем, собственно, занимаются. Издательства есть и не мало, но они в основном занимаются переизданием классики, известных имен, или же просто печатают «своих». Иногда встречаются и те, которые рассматривают рукописи от «чужих», но только не совсем понятно, какую ответственность и какие обязательства они на себя берут как издательство, напечатав вашу книгу. А если вы всё должны делать сами, то толку от такого издательства? 

В общем, все очень плохо. 

Но даже это не может остановить того, кто пишет, и кто, по определению, не может без этого жить. Как бы драматично это не звучало для людей не пишущих, те, кто пишут, точно знают, о чем я говорю. А ведь написано уже не мало, как на английском, так и на украинском. И, как у любого творческого человека, существует огромная потребность поделиться плодами своего воображения, своих многолетних стараний, и, в некоторых случаях, страданий, а также результатами своих творческих экспериментов с другими. Так что блогу быть – ведь идеи и желание его вести есть. А там, кто знает, может и читатели появятся. Так что –

 Продолжение следует…

Tuesday, 28 November 2017

It's the end of November - another year is swiftly coming to an end - I can almost hear the sleigh bells ring and smell the enticing scent of firs and pines - and I am once again taking stock of what I have accomplished so far. Hm! Not much, I'm afraid. I have once again failed to find an agent or a publisher, win a writing competition and publish any of my books. I have, however, completed two major writing projects (a fairy-tale and a regency) and even wrote a 57K fanfic in under two months. I am between projects at the moment (a fantasy and a fairy-tale) and I am gravitating towards one or another depending on my mood. I might be posting one of them here on my blog throughout the months of December and January but I am still deliberating on that point.  That's it. My starry writing career is but a vapour and the longer I linger in the writing limbo the more I become convinced that I shall never be published.

Sunday, 3 September 2017

In a surprising turn of events I completed my latest Regency on the last day of summer. It was not my intention to do so - I had no clear deadline in mind - and I was rather shocked to discover how much I'd written in the course of summer. I was just writing. It was difficult at first. I resumed my work on it some time in March. The progress was slow. Then summer came and I had a lot more free time. I started writing more without realizing it and when my heroine arrived in London I understood that the end was nigh. I'm still in shock that I have actually done it - after so many years of carrying it around - and that my book stands at around 120K now. I know that revision will take its toll, but still - !

Sunday, 27 August 2017

I have neglected my blog, haven't I? I guess social networking sites have ruined me for blogging once and for all. I have been doing short posts on my FB author page about the state of my writing progress and I have finally decided that I should probably do the same here. So here is the major news - 

I am writing the final chapters of my long-in-progress novel set in Regency England.

I got quite a shock when I realized that I was that close to the finish, having resumed my work back in March after another year-long pause and moving at a snail-like pace, one page at a time. But I guess what they say is true: easy does it indeed. So here I am with another book under my belt.

I have almost forgotten what it's like, you know. I haven't completed or published a book in ages and I feel like I have grown so disillusioned and jaded with the whole process of finding an agent or a publisher since then that I feel no delight at the prospect of another completed novel waiting for its turn.

I'm sure it's a lost cause. It's not a mainstream Regency by a long shot and it's pretty long (twice as long as Margaret's Rematch), so getting an agent or a publisher interested in representing or publishing it will be nigh impossible. I will, of course, make a valiant effort but I'm afraid I no longer believe in the possibility of ever becoming a published author.

See? That's probably why I never update my blog anymore. It's downright depressing to go over your failures and realize that your big dream will never come true.